Ars-Häme ry perustettiin 70-luvulla edistämään kuvataidetta Hämeessä ja ajamaan hämäläisten taiteilijoiden ammatillisia etuja. Alkuvaiheiden toimijoista mainittakoon mm. Anneli Sipiläinen, Aura Jylhä-Vuorio, Egon Meuronen, Reino Vihinen, Kalle Siukola, Jaakko Veuro, Martti Mertanen, Tellervo Töyry, Väinö Merilä, Annu Eklund ja Ilkka-Juhani Takalo-Eskola.

Joensuun taidemuseossa 20-vuotisjuhlanäyttelyn yhteisenä nimittäjänä oli vuonna 1993 taiteellinen eetos, usko taiteeseen ihmisten välisenä siltana. Usko tähän eetokseen on säilynyt siirryttäessä 2000-luvulle.

Ars-Häme ry toimii edelleen ammattikuvataiteilijoiden järjestönä taiteen ja taiteilijan aseman edistämiseksi. Taide ja taiteilijat ovat toiminnan ytimessä, yhteisöllistä ja yhteiskunnallista työtä ja vaikuttamista tehdään jäsenten ehdoilla.

Taiteilijoilleen yhdistys pyrkii järjestämään edellytyksiä toimia ammattimaisesti Hämeessä. Yhdistyksen toimintarakenteeseen kuuluu näyttely- ja taidelainaamotoiminta, edullisten työhuoneiden välittäminen taiteilijoille sekä sosiaalisesti sitoutuneen taidetoiminnan palveluiden tuottaminen.

GalleriaKONE Verkatehtaalla esittelee vuosittain 12-13 näyttelytoimikunnan valitsemaa kuvataiteen näyttelyä ja yhdistyksen taidelainaamo toimii gallerian yhteydessä sekä Riihimäen teatterilla. Ars-Häme ry hallinnoi kahta taiteilijatilaa Riihimäellä ja Hämeenlinnassa ja vuokraa niistä edullisia työhuoneita taiteelliseen työskentelyyn. Taidekasarmi Hämeenlinnassa ja Välittäjä 3 Riihimäellä tarjoavat yhteisöinä monipuolisia mahdollisuuksia poikkitaiteellistenkin projektien toteuttamiseen.

Yhdistys haluaa toimia yhteistyössä eri yhteisöjen kanssa. ARt Häme -taideviikot, Tukholman Supermarket -tapahtuma, yhteistyö taiteilijavetoisen Toolbox-gallerian kanssa ja Kiasman kanssa tehty yhteistyö ARS 11 satelliittinäyttelyn myötä ovat muutamia esimerkkejä muusta toiminnasta.